Sicile: 12 choses à faire et à voir à Catane

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Que faire à Catane

Si vous avez choisi de visiter la côte Est de la Sicile, nul doute que vous atterrirez à l’aéroport de Catane. La plupart des gens choisissent ensuite de partir directement vers Taormina ou Syracuse, mais si vous avez le temps, la ville de Catane mérite bien une visite d’au moins une journée. Voici donc notre guide des choses à faire à Catane!

Visiter Catane: les incontournables

Tout d’abord, si vous avez loué une voiture à l’aéroport et souhaitez visiter la ville, vous devrez d’abord résoudre l’épineux problème du parking en Sicile. Trouver une place dans les grandes villes siciliennes s’avère souvent être un vrai challenge tout comme s’habituer à la conduite un peu désordonnée des siciliens. Mais cela fait partie du folklore.

Le meilleur choix, dans ces cas là, reste encore de passer une nuit à Catane dans un hôtel proposant un service de parking.

Une fois la voiture posée, Catane se visite très bien à pieds.

1. Piazza del Duomo

Commencez par vous rendre à la piazza del Duomo, qui constitue (comme partout en Sicile) le centre névralgique de la ville.

Trônant fièrement au centre de la place, vous pourrez admirer l’emblème de la ville : la fontana dell elefante (Fontaine de l’éléphant). Cette fontaine représente un éléphant sculptée dans de la lave noire surmontée d’un obélisque égyptien. La légende veut que cette statue détienne le pouvoir d’apaiser les colères de l’Etna.

Sur cette place se trouve aussi le Palazzo Municipio.

C’est également de là que partent les tours de ville en bus ou en petit train.

fontana dell elefante
Fontana dell’elefante

2. Duomo Di Catania

Derrière la fontaine se trouve la Cattedrale di Sant’Agata qui se visite gratuitement tous les jours de la semaine. Sa façade extérieure est très belle, tout en marbre blanc et l’intérieur est dédiée à Sainte Agathe, jeune vierge qui fut soumise aux pires sévices lorsqu’elle refusa les avances d’un préfet romain. Désormais sainte patronne de la ville, elle fait l’objet d’une grande fête tous les 5 Février. Ses reliques se trouvent à l’intérieur de la cathédrale.

Autre tombeau à admirer dans la cathédrale : celui du célèbre compositeur, Vincenzo Bellini. Né à Catane en 1801, c’est un enfant du pays, célèbre pour ses nombreux opéras dont son chef d’œuvre « Norma ».

cattedrale di Sant' Agata
La cattedrale di Sant’ Agata – Catane

3. La pescheria

Juste derrière la piazza del Duomo, allez faire un tour au marché aux poissons, la pescheria. Mais attention c’est un vrai marché authentique, ayez le cœur bien accroché pour déambuler au milieu des espadons décapités, homards vivants, sardines et anchois. Les poissons sont vidés sous vos yeux et il se peut que vous deviez un peu patauger dans l’eau et le sang.

Attenant à la pescheria se trouve un marché plus classique réputé pour son vaste choix de fromages mais également, et ça c’est moins ragoutant, pour vendre des carcasses d’animaux et des têtes de mouton entières, cornes comprises !

Les marchés se tiennent tous les matins en semaine.

4. Via Etna

Depuis la piazza del duomo, empruntez ensuite la via Etna, la rue principale de la ville de Catane. Cette rue ne doit pas son nom au hasard, tout au bout et si le temps est dégagé, vous pourrez apercevoir la silhouette du fameux volcan que viennent admirer nombre de touristes du monde entier : l’Etna.

Profitez-en pour faire un peu de shopping dans ses nombreuses boutiques ou boire un café et déguster une pâtisserie.

5. Piazza dell’Universita

A l’extrémité sud de la Via Etna, se trouve la Piazza dell’Universita.

Cette place est entourée par deux magnifiques palais se faisant face : le Palazzo dell’Universita qui abrite l’ancienne université et le Palazzo San Guiliano.  Les deux palais ont de très belles façades et de jolies cours intérieures. N’hésitez pas à pénétrer dans l’université pour les admirer.

A voir : les quatre réverbères symbolisant chacun un épisode mythique de la ville de Catane.

palazzo université
palazzo université

6. Villa Bellini

Idéal pour profiter d’un peu de fraîcheur, se reposer ou pique-niquer, rendez vous aux jardins de la Villa Bellini. Ce parc est situé au niveau de la Via Etna et est ouvert jusqu’à 22 heures. Vous pourrez vous promener autour d’arbres centenaires et de nombreuses fontaines ou tout simplement vous reposer sur un banc à l’ombre. L’endroit est très agréable avec de nombreux jeux pour enfants. Des festivités, tels que des concerts y sont régulièrement organisés.

Vous pourrez aussi en profiter pour visiter la villa Bellini (si vous avez la chance que ce soit ouvert).

villa bellini
La villa bellini

7. Via Crociferi

La Via Crociferi est la 2ème rue à arpenter lors de votre visite à Catane. On pourrait la surnommer la rue des Eglises car vous pourrez en admirer pas moins de 4 tout le long de la rue. Au programme : la chiesa di San Francesco (à voir pour ses candélabres géants), l’Arco di San Benedetto (élevé en une nuit), la chiesa di San Benedetto (consacré à Saint Benoît), la chiesa di San Giuliano, la Chiesa di San Nicolo all’Arena (certainement pas la plus belle car les travaux de construction ne furent jamais achevés). Pour les visites, faites attention, la plupart ne sont ouvertes que le matin.

A ne pas louper dans cette rue non plus, l’ancien monastère di San Benedittini qui héberge aujourd’hui l’université. C’est le 2ème plus grand d’Europe. Vous pouvez le visiter librement ou avec un guide. Les visites avec un guide se font uniquement en italien mais vous pourrez suivre grâce au prospectus explicatif rédigé en français et vous aurez accès à certaines pièces uniques au monde comme la majestueuse bibliothèque contenant des livres très rares. Prévoyez une heure de visite.

le monastère Benedettini
Le monastère di San Benedettini

8. Amphithéâtre romain de Catane

Il n’en reste aujourd’hui plus grand-chose mais si vous avez le temps, allez voir l’amphithéâtre romain, situé à côté de la piazza del duomo. Vous serez surpris par son architecture et ses voûtes. Son emplacement au milieu des bâtiments urbains en fait un lieu atypique. Une source d’eau baigne la scène.

Amphithéâtre romain de Catane
Amphithéâtre romain de Catane

9. Castello Ursino

Le château Ursino est une ancienne forteresse normande qui abrite aujourd’hui le Musée municipal (visite gratuite). A l’origine ce château, niché en haut d’une colline,  était entouré par les flots mais suite au séisme de 1693, une coulée de lave l’a encerclée et il s’est retrouvé isolé dans les terres. Le musée regroupe une importante collection archéologique comprenant des vases en céramique, des sculptures et de nombreux tableaux.

Castello ursino
le Castello ursino

10. Acireale

Située à quelques kilomètres de Catane, Acireale est une petite ville baroque dont les terrasses en lave plonge dans la mer. Acireale est renommée pour son très grand nombre d’églises, environ une centaine pour 60 000 habitants. Les principales sont bien sûr situées autour de la piazza del Duomo. A voir sur le trajet entre Catane et Taormina.

Piazza dell Duomo de la ville d'Acireale
Piazza dell Duomo de la ville d’Acireale

11. Aci Trezza

Le principal attrait d’Aci Trezza, petite station balnéaire, ce sont les farraglioni ou « rochers des cyclopes ». Ces 8 roches en basalte auraient été lancées par le géant Polyphème depuis l’Etna sur Ulysse pour l’empêcher de fuir l’île. Village typique pour profiter de la mer et du soleil avec ses nombreux bars et restaurants.

acitrezza-faraglioni

12. Etna

Au départ de Catane, de nombreux tours proposent des excursions pour l’Etna à la journée. Ils s’occuperont de vous amener au pied du volcan, de fournir un guide et de l’équipement, et d’organiser la montée en 4×4 jusqu’au cratère. Sans doute la meilleure option niveau sécurité.

Vous pouvez aussi prendre un bus (départ quotidien vers 8h du matin pour le refuge Sapienza à 5.6€ aller-retour) ou vous y rendre par vous-même en voiture, l’Etna se trouve à environ une vingtaine de kilomètres de Catane.

Où dormir à Catane ?

  • City-In Hostel B&B: Situé en face du château d’Ursino. Lit en dortoir à partir de 17€, petit-déjeuner 3€. Wifi gratuit. Parking public et gratuit. Conseil : évitez les chambres côté rue qui sont un peu bruyantes.
  • Tra L’Etna E Il Mare B&B: Situé à un kilomètre de la piazza duomo. Grande chambre à la décoration épurée à partir de 50€ la nuit. Petit-déjeuner compris. Wifi gratuit. Le plus : Parking privé gratuit. C’est notre coup de coeur pour son rapport prestations/prix!
  • Il Giardino Di Piazza Falcone: Situé à une quinzaine de minutes à pied de la piazza duomo. Grande chambre lumineuse à partir de 68€ la nuit. Petit-déjeuner compris. Wifi gratuit. Parking public à 10€ par jour. Le plus : un grand jardin avec terrasse.

Où manger à Catane ?

  • Canni & Pisci-Meat & Fish : Restaurant de fruits de mer et poissons, joliment aménagé dans une salle voutée. Très calme. Cuisine sicilienne typique. Menu à 25€ ou 30€, plats très copieux et très bons. Réservation recommandée.
  • Eat Pizzeria : Très bonne pizzeria. Large choix de pizzas toutes excellentes et copieuses. Très bon rapport qualité prix. Ambiance sympathique, personnel accueillant.
  • Feelin’ Good : Restaurant spécialisé dans les salades et burgers. Vous pourrez composer votre propre salade. Produits frais. Bons burgers pour un prix raisonnable. Adapté pour les vegan.

Comment se rendre à Catane ?

En avion la plupart des compagnies desservent Catane depuis les grandes villes françaises, Easyjet étant généralement la moins chère. Si vous vous y prenez assez tôt l’aller-retour vous reviendra à 60€ (sans la valise en soute) à certaines périodes. L’aéroport se trouve environ à 7km du centre-ville, de nombreux bus assurent le transfert (trajet à 1€, toutes les 30 minutes).

Vous pouvez aussi louer une voiture à votre arrivée, les prix ne sont pas très élevés mais attention aux choix de votre loueur et des assurances proposés ensuite, relisez bien votre contrat. Préférez les agences qui vous proposent de rendre la voiture avec le plein (à faire vous-même avant le retour) que vide (ils vous factureront automatiquement le plein double tarif !!).

Lorsque vous récupérez la voiture, notez la moindre éraflure ou impact et lors du retour, insistez pour faire le tour avec le loueur. L’arnaque la plus fréquente, lorsque votre vol est en dehors des heures d’ouverture de l’agence de location, consiste à vous dire de déposer les clés dans la boîte aux lettres et que l’agence s’occupera de l’état des lieux. Une fois rentré chez vous, vous vous retrouvez débité de 300 ou 400€ pour des dommages fictifs! C’est malheureusement une arnaque assez fréquent en Sicile et il vous faudra alors prendre votre mal en patience pour obtenir un remboursement. Dans la plupart des cas, si vous avez pris l’assurance complète et donc payez un peu plus cher au départ, vous serez tout de même remboursé. Pensez à conserver tous les documents remis par l’agence, ils vous seront demandés pour obtenir réparation.

Et vous, avez-vous prévu de visiter Catane lors de votre voyage en Sicile?

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Sicile: 12 choses à faire et à voir à Catane
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Créateur du blog Voyage Tips, amoureux de voyages et de photographie.

DiscussionUn commentaire

  1. Merci pour cet article
    J’ai passé moins d’une journée à Catane lors de mon précédent voyage.
    Je pense que c est la ville que j ai eu le temps de moins apprécier pendant mes séjours en Sicile en 2016.
    Rendez-vous manqué!
    Tu as l’air d avoir aimé ?

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