Quel itinéraire pour 10 jours au Sri Lanka?

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Le Sri Lanka en 10 jours

Le Sri Lanka, cet état insulaire situé au sud-est de l’Inde, attire de plus en plus de touristes. L’île est, effectivement, un parfait terrain de jeu pour les amateurs d’activités outdoor ; tous les sports nautiques sont également possibles. Les amoureux de la nature y trouvent aussi leur compte puisque la faune et la flore y sont très abondantes. D’ailleurs, la majeure partie des espèces animales et végétales, dans ce pays, sont endémiques.

Pour découvrir le vrai visage du Sri Lanka, il n’y a rien de mieux que de sortir des sentiers battus. Les sites historiques, les parcs nationaux et les plantations de thé sont incontestablement beaux à voir mais ces endroits sont devenus trop touristiques et ne reflètent pas intégralement le patrimoine culturel de ce beau pays. S’il y a un endroit épargné par le tourisme de masse au Sri Lanka, c’est bien la région nord. Cette partie de l’île a été un véritable champ de bataille lors du conflit civil opposant les Cingalais aux Tamouls durant 26 longues années (1983 à 2009). Bien qu’il y ait eu d’importants dégâts humains et matériels, la région a su conserver toute son authenticité : magnifiques temples, plages très peu fréquentées par les touristes et pourtant idylliques, villageois très ancrés dans leurs traditions et paysages variés. Voici donc un itinéraire de 10 jours au Sri Lanka afin que vous puissiez profiter pleinement de votre circuit au Sri Lanka.

Itinéraire: 10 jours au Sri Lanka hors des sentiers battus

Ce séjour au Sri Lanka vous permettra de découvrir le Sri Lanka d’hier et d’aujourd’hui. En empruntant les routes du Nord, vous vous apercevrez que certains endroits méritent le déplacement. Vous verrez aussi à quel point c’est agréable de séjourner à Jaffna. Cette ville est si paisible malgré les ruines laissées par la guerre. Les infrastructures hôtelières sont presque toutes récentes et l’entrée dans cette partie de l’île est désormais facilitée. Il est à rappeler que tous les visiteurs étrangers souhaitant la visiter devaient avoir une autorisation des autorités compétentes. Cette restriction a été levée (après 4 mois d’application) le 18 janvier 2015.

Une journée à Colombo

Tout voyage au Sri Lanka débute à Colombo. Les lieux à visiter sont, certes, touristiques, mais reflètent incontestablement l’identité du pays. Vous pouvez commencer les visites par une balade dans le square de l’indépendance, à l’Hôtel de Ville et enchainer vers les jardins de Cinnamon et son quartier résidentiel. Vous en profiterez pour découvrir les religions du Sri Lanka à travers les temples bouddhiste et hindou ainsi que les mosquées.  Vous remarquerez aussi que l’architecture coloniale est fortement représentée sur certains bâtiments.

Pour vous imprégner encore plus de l’ambiance locale, faites un tour à Pettah. Son bazar, bien que classique, est aussi très animé et vous y trouverez vraiment de tout. L’odeur des épices  (et leur prix!) vous donnerons certainement envie d’ en rapporter chez vous! La visite de Pettah est une excellente mise en jambes pour vous imprégner de la culture locale.

Où dormir à Colombo

  • City Rest Fort: Auberge de jeunesse située en plein centre-ville. Lit en dortoir à partir de 14€, petit déjeuner compris. Très propre. Wifi gratuit. Les plus : très proche de la gare ; petit-déjeuner copieux et varié (ce qui est rare pour une auberge de jeunesse).
  • 55TG’s Boutique Suites: Situé à 20min en tuktuk du centre-ville. Grande chambre, au calme et décorée avec beaucoup de goût à partir de 49€, petit-déjeuner compris. Wifi gratuit. Les plus : les lits très confortables et l’accueil parfait.
  • Colombo Hotel by Ceilao villa: Situé à l’écart du centre-ville, au calme. Chambre double, spacieuse et lumineuse à partir de 62€ la nuit. Petit-déjeuner compris. Jardin avec piscine. Wifi gratuit. Accueil très sympathique du personnel.

Où manger à Colombo

  • B-Leaf: Pour déguster les spécialités locales, ce restaurant situé sur la rue 217 Horana Road – Boralesgamuwa, vous servira le meilleur buth kade (plat typique du Sri Lanka) de la ville. Le prix du menu avoisine les 3 €.
  • Ministry of Crab situé sur l’Old Dutch Hospital est aussi incontournable pour ses plats à base de fruits de mer et de poisson. Le prix du repas est à partir de 10 €.

Si vous êtes noctambule, voici de bons bars à Colombo dans lesquels vous pourrez siroter tranquillement des cocktails ou de la bière locale tout en appréciant la vue sur l’océan Indien : ON14, The Foor by O, Sky Lounge, Curve ou encore Inn on the Green.

Colombo Sri Lanka

Visite de Ritigala et halte à Habarana (2 jours)

La principale attraction à Ritigala est l’ancien monastère bouddhiste qui se situe dans l’enceinte de la Ritigala Strict Natural Reserve. L’entrée dans le site est facturée à 6 € (1000 RS) pour un adulte et à 3 € (500 RS) pour un enfant.

La réserve s’étend sur 24 ha et abrite un ensemble monastique ayant été érigé, au 3è siècle av. J.-C., par des moines ermites. Vous découvrirez les ruines d’un hôpital ainsi que des installations qui servaient aux moines pour la transformation de plantes en médicaments. D’après la légende, le frère de Rama a été soigné sur le site à l’aide de plantes médicinales ramenées par le dieu du singe Hanuman depuis l’Himalaya. Pour les Sri Lankais, le site est sacré. Celui-ci a d’ailleurs été déclaré zone protégée depuis 1941.

Prenez le temps de découvrir la jungle le temps d’une randonnée et de profiter du panorama sur la colline. Celle-ci se trouve à 750 m d’altitude. Le site est ouvert 7j/7 de 8h à 17h. Vous aurez donc largement le temps de faire une petite excursion.

Impossible de passer par Habarana sans faire un safari ; mais pour cette fois, ce serait au Kaudulla National Park situé à 22 km au nord de la ville. Il mérite d’être découvert, car il abrite près de 200 éléphants sauvages. Le must dans ce safari réside surtout dans la rencontre avec les éléphanteaux accompagnant leurs mères. Si vous partez entre août et décembre, vous pouvez être sûr d’apercevoir un grand troupeau d’éléphants et d’autres animaux se rassembler autour du réservoir d’eau. Un très beau spectacle à voir!

Kaudulla sri lanka
Éléphants à Kaudulla

Où dormir à Ritigala/Habarana 

  • Le grand Meaulnes: Situé au milieu de la végétation tropicale, dans un endroit très calme. Chambre immense, jolie et très propre à partir de 33€ la nuit, petit-déjeuner compris. Possibilité de se restaurer sur place (un peu cher mais délicieux). Wifi et parking gratuit. Le plus : le gérant parle très bien français, il a fait ses études en France. C’est mon coup de cœur pour son rapport prestation/prix !
  • Mutu Village: Situé en pleine nature, à 10 min en voiture du centre-ville de Habarana et à 30 min du parc national de Kaudulla. Chambre double standard à partir de 28€ ou cabane dans les arbres à partir de 57€, petit-déjeuner compris (délicieux tout comme les repas). Wifi et parking gratuit.
  • The other corner Habarana: Ecolodge, situé en plein cœur de la nature, à 10 min en voiture du centre-ville et à 5 min à pied du temple d’Habarana. Bungalows sur pilotis, très joliment décorés et propres à partir de 90€ la nuit, petit-déjeuner compris. Wifi et parking gratuit. Grand parc avec piscine et lac.

Où manger à Ritigala

Pour vous restaurer, l’Hotel The Village propose un excellent rapport qualité/prix. Le repas est à partir de 4,60 € (750 Rs) et se présente sous forme de buffet. Il se situe sur la Polonnaruwa Road 21 St Mile Post à 2km de Giritale.

Comment aller à Ritigala

Vous avez le choix entre le bus, le taxi et le train pour le trajet de Colombo à Ritigala et plus précisément à Horiwiala. Il faut noter que discuter un prix est tout à fait normal au Sri Lanka. Il faudrait donc vous y habituer.

  • En bus + taxi:  Le trajet dure en tout 6h 15 . Vous prendrez dans un premier temps un bus à Pettah vers Puttalam (trajet de 3h45 pour 120 km). Il y en a toutes les heures. Selon la catégorie du siège, le billet vous coûtera entre 150 et 200 Rs soit 0,92 € à 1,23 €. Arrivé à Puttalam, vous prendrez un taxi vers Ritigala. Vous mettrez 2h30 pour faire les 120 km. La prix de la course serait entre 46 et 60 € soit 7500 à 9800 Rs.
  • En taxi: Vous pouvez aussi choisir de faire l’intégralité du trajet en taxi, ce qui vous coutera entre 12 000 et 15 000 Rs (74 à 92 €) pour faire les 190km en 3h20. C’est le moyen le plus rapide mais le plus cher pour se rendre à Ritigala.
  • En train: Horiwiala est à 4h50 de Colombo pour une distance 195 km. Il y en a un par jour et vous le prendrez à Colombo Fort. Pensez à réserver vos places à l’avance. L’express Train propose 3 catégories de sièges dont le billet coûte entre 0,92 € (150 Rs) et 4,63 € (750 Rs). Ritigala se trouve à 11,5 km soit à 20 mn de Horiwiala, vous pouvez donc continuer le trajet en taxi en payant entre 8 et 11 € (1355 à 1800 Rs). C’est la solution la moins dispendieuse.

Si vous avez une voiture à votre disposition, sachez que la durée et l’itinéraire sont les mêmes qu’en taxi. Le carburant vous couterait entre 15 et 20 euros.

Ruines du monastère, Ritigala
Ruines du monastère, Ritigala

Découverte de l’archipel de Jaffna (4 jours)

Le trajet vers le Nord est un véritable voyage dans le temps. Le long de la route, vous apercevrez des ruines laissées par la guerre. Si Vavuniya et Killinochi font peau neuve, certains villages restent encore marqués par la brutalité humaine. Mais rassurez-vous! La province a su préserver sa beauté d’antan.

Il y a énormément de choses à voir et à faire à Jaffna:

  • Visiter les temples hindous: Je vous conseille d’aller faire un tour à Naga Poosari Amman, qui est vraiment impressionnant!
  • Les temples bouddhistes ne sont pas en reste, le Nagadeepa étant le parfait exemple!
  • Partir à la découverte de la gastronomie locale, beaucoup plus épicée que celle du reste de l’île.
  • Rencontrer les habitants qui n’attendent que de vous faire découvrir leur culture. Et oui, Jaffna fascine aussi par son dialecte – le tamoule semble si différent du cingalais -, ses traditions  – le code vestimentaire des femmes par exemple, qui portent toujours des saris – et enfin par ses paysages bien plus plats et secs que le sud du Sri Lanka.

La péninsule de Jaffna est reliée par l’Élephant Pass, un petit bout de terre transformé en une route reliant le Nord et le Sud.  Ses principales îles voisines sont Kayts Island, Nainativu et Karainagar. Si la découverte de ses îles vous tente, n’hésitez pas à organiser une sortie en bateau!

nainativu
Nainativu

Pour vous détendre tranquillement sur la plage, rendez-vous du côté de Palm Beach au Nord, à Casuarina Beach à l’ouest de la péninsule ou encore à Karainagar et Chatti Beach à Kayts.

Ne manquez pas de déguster la spécialité culinaire de la région chez Taste of Jaffna. Ses plats à base de poulet, mouton, crabe et autres fruits de mer sont un vrai délice. Le menu est de 3 € (500 Rs) à 4,30 € (700 Rs).

Où dormir à Jaffna

  •  Senthilcomplex: Situé un peu à l’écart du centre-ville.  Chambre basique mais lumineuse à partir de 23€, petit-déjeuner à 5€. Wifi et parking gratuit. Possibilité de louer des vélos et des scooters.
  • The Valampuri: Situé en plein centre-ville, à 5 min de la gare ferroviaire. Chambre moderne et colorée à partir de 42€ la nuit, petit-déjeuner compris. Wifi et parking gratuit. Service de locations de voiture.

Comment aller à Jaffna

  • En train: Si vous souhaitez vous rendre à Jaffna en train, il vous faut d’abord retourner à Anuradhapura en taxi, ce qui vous coutera entre 5000 et 6500 RS (entre 30 et 40 euros) pour environ 1h30 de trajet (distance 75 km). L’Intercity ou le Night Mail Train relient 2 fois par jour Anuradhapura et Kondavil, une ville du sud de la province de Jaffna. Prix du billet entre 300 Rs et 1800 Rs (entre 1,80 et 11 euros). Temps de trajet : environ 10h.
  • En taxi, le trajet de Ritigala à Jaffna dure 4h45 pour 260 km. Prévoyez entre 16 000et 20 000 Rs (100 à 125 euros) pour la course.
  • En voiture, le temps de trajet est le même qu’en taxi, et vous devrez compter entre 3500 et 6000 Rs  (22  à 31€) de frais d’essence.
jaffna
Jaffna

Massif des Knuckles Range (2 jours)

Le massif des Knuckles Range est le parfait endroit pour se ressourcer en pleine nature hors des sentiers battus. Ce massif montagneux se trouve entre Kandy et Matale, au centre du Sri Lanka. Il est classé parmi les réserves de biosphère depuis l’an 2000 par l’UNESCO. Sur les plus hauts sommets qui peuvent atteindre entre 1500 et 2000 m d’altitude, vous remarquerez que la végétation est différente! Une randonnée dans cette zone est une belle alternative à l’ascension de l’Adam’s Peak!

Les Knuckles possèdent une faune encore sauvage. Vous ne manquerez pas d’y rencontrer des daims tachetés, des sangliers, des cerfs aboyeurs, des écureuils géants, des porcs-épics et aussi des mangoustes. Quant à sa flore, elle est en majeure partie endémique et compte une vingtaine d’espèces d’orchidées.

Si vous êtes en famille ou préférez seulement une balade d’une journée, une randonnée de 16 km suffit pour découvrir la beauté de cet endroit. C’est d’ailleurs, le circuit le plus court proposé. Vous ferez des haltes près des cascades, traverserez des rizières et des plantations de thé et passerez à travers des ilots.

Pour un trekking de plusieurs jours, vous dormirez au camp de base sous une tente. Notez bien que chaque randonnée s’effectue avec un guide que vous retrouverez auprès d’une agence à Kandy ou Meemure. Pour le matériel, prévoyez un Kway et tout ce dont vous aurez besoin pour un pique-nique.

Où dormir à Knuckles (ville de Kandy)

  • Hanthana Jungle View Holiday Home: Situé en pleine jungle, à 20min en tuktuk du centre-ville et donc au calme. Grande chambre et salle de bains à la propreté impeccable à partir de 23€, petit-déjeuner à 2€. Accueil très chaleureux.
  • Villa 49: Situé en plein cœur de la ville mais au calme. Immense chambre confortable à la décoration soignée à partir de 56€, petit-déjeuner compris. Wifi et parking gratuit. Proximité du lac de Kandy et du temple de la dent.
  • Galavilla Boutique Hotel & Spa: Situé au cœur de la végétation, ce magnifique hôtel surplombe les monts Knuckles. Chambre magnifique à la décoration typique à partir de 84€, petit-déjeuner compris. Superbes piscine et jardin. Wifi et parking gratuit. Le plus : Spa et massage. Attention l’hôtel se situe tout de même à 50 min en voiture du centre-ville.

Se rendre dans le massif des Knuckles

En train: Jaffna à Kurunegala : 2 départs par jour. Durée du trajet : 5 h pour 300 km. Le prix du billet est compris entre 150 et 900 Rs (soit 0,90 à et 5,50 € ). Vous continuerez ensuite la route en taxi de Kurunegala vers les Knuckles. Durée du trajet : 1h 40mn pour 80 km. Prix de la course :entre 5500 et 7000 Rs (34 à 43 € )

En voiture: le trajet de Jaffna aux Knuckles prends environ 6h30 (370 km). En plus de la location de voiture, prévoyez une quarantaine d’euros de carburant.

Knuckles range
Massif des Knuckles

 

Retour à Colombo

Votre retour à Colombo ne vous prendra que quelques heures, si vous partez le matin vous aurez donc le temps de visiter Negombo dans l’après midi. Il n’est pas conseillé de se baigner dans la mer, mais une petite balade sur la plage vous fera le plus grand bien! La visite du marché au poisson est un incontournable et un bon moyen de découvrir la vie des habitants de la région.

Trajet massif des Knuckles – Colombo

  • En train, Comme pour l’aller, le départ se fait à Maradana ou à Kandy. Vous avez 2h30 de train, puis vous devrez prendre un taxi. Le billet est de 0,6 € (100 Rs) à 2 € (350 Rs) en fonction de la catégorie du siège. Pour retourner à Kandy, vous prendrez un taxi comme pour l’allée. La course pourrait coûter entre 20€ (3200 Rs) et 23 € (3800 Rs) pour un trajet de 1h 49mn et une distance de 40,5km.
  • En taxi, vous mettrez 5h pour faire les 180km qui separent les Knuckles Mountain Range et Colombo, la capitale du Sri Lanka. Prévoyez entre 11 000 et 14 000 Rs (70 à 85 euros) pour la course.
  • En voiture, même temps de trajet qu’en taxi. Environ 20 euros d’essence.

Ne rêvez plus de voyager au Sri Lanka! Toutes les informations indispensables pour créer votre itinéraire et organiser votre voyage hors des sentiers battus sont là. Profitez-en et passez de bonnes vacances !

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