Katmandou: 12 choses à faire et à voir absolument

8

Que faire à Katmandou ?

Capitale du Népal, Katmandou en est également la ville la plus importante avec près de trois millions d’habitants. Située dans un environnement exceptionnel, riche aussi bien historiquement que culturellement, elle est un véritable trésor niché au milieu des montagnes.

Le Népal dans sa généralité, et Katmandou en particulier, exigent un séjour sur mesure ! De nombreux sites remarquables s’égrainent au fil des chemins de treks et de randonnées et Katmandou en concentre un nombre impressionnant pour une seule ville. Notre meilleur conseil : pour visiter Katmandou, adressez vous à un guide local, qui saura non seulement vous donnez les bonnes adresses mais également vous raconter les histoires et anecdotes qui vont avec. En attendant, voici un petit guide des choses à faire et à voir à Katmandou.

Visiter Katmandou: les 12 incontournables

1. Le Stûpa de Swayambhunath

140 marches seulement vous séparent d’un panorama sur la ville à couper le souffle ! Plus connu sous le nom de « Temple des singes » ou « Monkey temple », le stupa de Swayambhunath fut érigé en l’honneur de Bouddha au début du 5e siècle. Il est l’un des plus anciens édifices religieux du Népal.

Swayambhunath
Swayambhunath

2. Durbar Square

Le Durbar square, située en face de l’ancien palais du roi de Katmandou est LA visite à ne pas manquer à Katmandou. Cette partie au cœur du vieux Katmandou concentre de nombreux temples, palais et statues hindous, vénérés régulièrement par les Népalais, conférant au quartier une atmosphère assez incroyable, hors du temps. C’est d’ailleurs ici que vit la déesse vivante Kumari.

Vielle ville de katmandou
Vielle ville de katmandou

3. Kumari Bahal

Une des déesse vivante sur terre, Kumari, est à Katmandou et vous pouvez l’apercevoir parfois au travers des fenêtres de son temple. Une façade en bois finement ciselé qui abrite la jeune déesse vivante recluse. Les Kumari sont la réincarnation de Durga (une des femmes de Shiva), et représente la virginité et la pureté.

4. Stupa de Bodnath

Autre grand stupa de Katmandou, largement vénéré par de nombreux Tibétains en exil. À la base du stupa de Bodnath, trois grandes terrasses représentant un mandala géant que l’on peut parcourir. Toute la symbolique hindoue est évidemment présente, jusqu’au pinacle pour la sphère céleste, avec à sa base les yeux de Bouddha, « qui voit tout, mais ne dit rien ».

Stupa Bodhnat
Stupa Bodhnat, à Katmandou

5. Pashupatinath

Ce temple aux toits d’or sur les rives de la rivière sacrée Bagmati est uniquement accessible aux hindous. Le temple de Pashupatinath est également le lieu où de nombreux hindous veulent être incinérés. Ainsi, de l’autre côté de la rivière vous apercevrez plusieurs chapelles habitées par des sadhus, qui protègent les âmes des défunts. Chaque jour des corps sont incinérés ici, leurs cendres dispersées ensuite dans la rivière. Une visite marquante, parfois dérangeante. (À éviter avec des enfants)

6. Le Jardin des rêves

Katmandou est réputée pour être une ville bruyante. Elle draine beaucoup de monde, connaît une activité permanente et il est difficile de trouver un peu de repos. Le Jardin des rêves n’est pas notable par sa taille, mais par le calme qui y règne. Seul les oiseaux se font entendre ici !

7. Thamel

Se promener dans le quartier historique de Thamel est une visite incontournable lors d’un circuit au Népal ! Perdez-vous dans ses ruelles, faites vos emplettes de souvenirs ou matériel de trekking au rythme des chants népalais et des klaxons. Lorsque vous serez fatigué d’arpenter ses rues, arrêtez-vous dans l’un des nombreux salons de massage que compte le quartier. Entre-temps, profitez simplement de la beauté des lieux. Vous trouverez également de nombreuses maisons d’hôtes et hôtels dans ce quartier de Katmandou.

Katmandou-sadhus
Des sadhus à Katmandou

8. Les festivals

Si vous avez la chance d’être à Katmandou durant l’un de ses nombreux festivals, vous allez passer un moment incroyable ! Le plus connu, le Holi festival, qui se déroule au printemps lors de la pleine lune du mois indien de Phalguna est un moment magique! Le point fort de ce festival exubérant: une explosion de pigments de couleurs qui recouvrent tout et tout le monde ! À vivre également, les festivals de Tihar (fin octobre/début novembre) et Bisket Jatra autour du 15 avril.

Festival Holi
Festival Holi

9. Boire un chang et/ou un tongba

Avec modération évidemment ! Ce sont deux sortes de bières. Le chang est une boisson laiteuse à base d’orge, de riz ou de millet fermenté. Le tongba, uniquement fabriqué avec du millet fermenté se boit à la paille dans un verre démesuré ou est ajouté de l’eau chaude au fur et à mesure qu’on le boit.

10. Se faire peur avec les cobras

Les rues de Katmandou recèlent de nombreuses surprises, comme de tomber sur des charmeurs de serpents ! Les cobras n’étant pas tous excellemment dressés, ils leur prennent parfois l’envie de vouloir mordre les passants, ce qui ne manquera pas de vous faire monter l’adrénaline ! Et n’oubliez pas de laisser un pourboire si vous les photographiez.

À faire autour de Katmandou

11. Changu Narayan

Perché à 1700 mètres d’altitude, et construit au 6e siècle en l’honneur de Vishnou, le Changu Narayan est le plus ancien temple de la vallée de Katmandou. Il fait d’ailleurs partie des bâtiments népalais classés au patrimoine de l’Unesco depuis 1979. L’entrée du village est payante, une fois sur place le site est remarquable et imposant. Le temple, bordé par une forêt de magnolias, est entouré de bâtiments destinés au logement des pèlerins.

12. Patan et Bhaktapur

Deux villes royales situées à quelques kilomètres de Katmandou. Temples et ruelles étroites sont au rendez-vous ! Patan présente l’avantage d’avoir son Durbar square dans la partie piéton de la ville. Bhaktapur abrite le temple de Nyatyapola, le plus haut du Népal avec ses cinq niveaux.

Patan Népal

Où dormir à Katmandou

  • Trekkers home: Situation centrale, en plein cœur du quartier Thamel. Grande chambre avec mobilier rustique, salles de bains moderne et neuve, à partir de 10€ la nuit. Wifi et parking gratuit.
  • Hôtel Friends Home: Idéalement situé dans le quartier Thamel, le plus attractif pour les touristes. Chambres spacieuses et confortables à partir de 32€ la nuit, petit-déjeuner compris. Personnel très accueillant. Wifi et parking gratuit. C’est notre coup de cœur rapport qualité/prix.
  • Hôtel Shanker: Situé dans un endroit calme, à proximité du quartier Thamel. Chambres élégantes et lumineuses, à la décoration soignée à partir de 60la nuit, petit-déjeuner compris. Piscine extérieure et magnifique jardin. Wifi et parking gratuit.

Où manger à Katmandou ?

Trouver un bon restaurant à Katmandou n’est pas si facile! Le quartier concentrant le plus de restaurants étant le quartier touristique, vous vous retrouverez rapidement avec des plats très moyens pour des prix très élevés. Afin de vous aider à vous y retrouver, voici notre suggestions des meilleurs restaurants de la ville!

  • OR2K: Ôtez vos chaussures et savourez ! Tables au sol et décoration colorée, vous trouverez les spécialités népalaises végétariennes, mais également israéliennes.
  • Tashi: Dans le quartier Thamel. Très bonne cuisine tibétaine vraiment pas chère ( surtout les momos, et la soupe de momos) et un accueil très sympathique. Un très bon choix de restaurant à Katmandou!
  • Garden Kitchen: Près du stupa Bodhnath, il est indiqué depuis le stupa d’ailleurs. Il y a une belle terrasse fleurie. Possibilité d’être en intérieur également. Les prix sont raisonnables. Mention spéciale pour les momos, les indian curry et les tukpa.
  • French Bakery kathmandu: Un concept food à la française pour les nostalgiques de la cuisine hexagonale ! C’est bon et ce n’est pas cher.
  • Sarangi Vegetarian Restaurant: C’est végétarien, c’est délicieux et ils aident la population locale qui a besoin. Et c’est l’un des seuls endroits calmes de Thamel !

Comment se rendre à Katmandou au Népal ?

En avion, le Népal est à une douzaine d’heures de Paris. En revanche il n’existe pas de vols directs.

Selon la compagnie vous ferez au mieux une escale à Abu Dhabi, à Bahrein, à Doha, à Bombay, à Delhi ou à Mascate.

Bon à savoir : il vous faudra un visa pour entrer au Népal. Celui-ci coûte environ 35 euros, dont il faudra vous acquitter sur place ou avant le départ, auprès du consulat du Népal.

Avez-vous prévu de visiter Katmandou prochainement?

Vous utilisez Pinterest? Voici l’image à pinner!

Visiter Katmandou

Katmandou: 12 choses à faire et à voir absolument
4.8 (96%) 10 votes

Créateur du blog Voyage Tips, amoureux de voyages et de photographie.

Discussion8 commentaires

  1. Capitaine Rémi

    Je note ces quelques adresses. Pour moi, le Katmandou, c’est surtout la porte d’entrée d’un tas de randonnées mythiques. Un jour, j’irai la-bas, je me le promets 🙂

  2. Comme amateur de photographie quels conseils me donneriez vous pour le type d appareil à prendre? En sachant qu on part en sac à dos randonner…merci

    • Vincent

      Bonjour Sabrine,

      Est-ce que c’est surtout pour faire des photos de paysages? où vous souhaitez pouvoir beaucoup zoomer également? Cela se fera forcément au détriment de la qualité d’image ou de l’encombrement. Et aussi, quel serait votre budget?

      Je vous recommande de lire mon guide sur les appareils photo ici: quel appareil photo choisir?

      Et de commenter sur l’article si vous avez d’autres questions, cela sera plus simple, vu qu’il y a deja les liens vers tous les appareils!

  3. Merci Vincent, je ferai cette lecture. J utilise un boitier Canon EOS 5D avec divers objectifs. Matos bien trop lourd pour une rando sac à dos, malheureusement. Et aussi un Canon IXUS 132.
    De là l idée d acheter un apareil entre les deux. Budget, max 800€

  4. Susan (Sue) Murphy

    Merci pour toutes les précieuses informations, précisions et impressions,votre blog est hyper bien fait et nous servira de guide précieux. Nous prévoyons faire un autre voyage aux Indes , étant à la retraite nous partons longtemps (3 à 4mois) pendant l’hiver, nous nous sauvons de nos beaux hivers québécois 😉 et en profiterons pour passer 1 semaine à Katmandou et alentours. Bizous de vos cousins de Terrebonne,Québec! et GROS MERCI! Sue et Pierre.

    • Vincent

      Bonjour Susan,

      Je suis ravi que mon blog vous soit utile pour préparer votre voyage! 3 ou 4 mois en Inde + Népal, cela va être vraiment génial, pas de doute là dessus.

      Bon voyage à vous 2!

Laisser un commentaire