Palais de Knossos (Héraklion): comment visiter le site archéologique?

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Visiter le Palais de Knossos en Crète: le guide ultime

Vous voulez visiter le Palais de Knossos (parfois également écrit Cnossos) lors de votre séjour en Crète?

Bonne idée, le site archéologique le plus célèbre de l’île est l’un des incontournables à voir si vous passez du côté d’Héraklion.

Pour vous aider à organiser votre visite, je vous ai préparé ce guide complet avec toutes les informations pratiques et mes conseils pour réserver votre billet d’entrée pour le Palais de Knossos ou votre visite guidée.

En plus de mes bons plans, je vous donne aussi les endroits à voir autour du palais minoen et ma sélection des meilleurs hôtels où dormir à Héraklion.

Alors, prêt pour la visite du Palais de Knossos?

Visite du Palais de Cnossos: Réservation de billets

Si vous souhaitez seulement réserver vos billets coupe file pour visiter Knossos au meilleur prix durant votre circuit en Crète, sans lire l’article, (je vous conseille de le lire quand même pour tout savoir!), voici le tableau récapitulatif des billets existants.

Cliquez sur les noms des billets pour les acheter:

Billet coupe fileDescriptionTarif (à partir de - dépend de la saison)
Palais de CnossosEntrée rapide15€
Palais de CnossosEntrée rapide + audioguide16.50€
Palais de CnossosLocation tablette numérique18€ (+prix du billet d'entrée en supplément)
Knossos et musée archéologiqueTicket combiné: palais de Knossos + musée archéologique Héraklion23€
Visite guidée de KnossosVisite guidée en Français en petit groupe50€
Visite privée de KnossosVisite privée avec un guide140€ pour 2

Le Palais de Cnossos: un incontournable de la Crète

Comment visiter le Palais de Knossos?

Pour préparer votre visite du palais de Knossos pendant votre voyage en Crète, je commence mon guide par quelques informations pratiques.

Où se trouve le Palais de Cnossos? Comment y aller?

Le Palais de Knossos est situé à Héraklion, à 5 km du centre-ville.

Voici les différentes options pour aller au Palais de Knossos depuis Héraklion:

  • En voiture: comptez 10 minutes depuis le centre. Grand parking gratuit sur place.
  • En bus public: le bus n°2 « Knossos » part de la gare routière d’Héraklion (située à 200 mètres du musée archéologique) et permet de se rendre à Cnossos en 15 minutes. Il y a des départs très régulièrement.
  • En taxi: vous trouverez des taxis dans le centre d’Héraklion.

Autre solution très pratique si vous avez choisi de visiter Héraklion le même jour que le site archéologique de Knossos: emprunter le bus à arrêts multiples. Vous trouverez des arrêts au niveau de la forteresse de Koules ou vers le musée archéologique.

Si vous souhaitez prendre le bus Hop-On Hop-Off pour rejoindre Knossos, vous pouvez réserver votre billet directement en cliquant sur le bouton vert ci-dessous:

Palais de Cnossos
Visiter le Palais de Cnossos – Héraklion

Horaires et jours d’ouverture du site de Knossos

Les horaires du palais de Knossos sont variables en fonction de la saison:

  • De Novembre à fin Mars: De 8h30 à 17h
  • D’Avril à fin Août: De 8h à 20h
  • En Septembre: De 8h à 19h ou 19h30
  • En Octobre: De 8h à 18h ou 18h30.

La dernière entrée se fait toujours 1/4 d’heure avant la fermeture.

Le palais de Knossos est ouvert tous les jours du lundi au dimanche sauf:

  • Le 1er Janvier
  • Le 25 Mars
  • Le 1er Mai
  • Le lundi de Pâques
  • Le 25 Décembre
  • Le 26 Décembre.

Tarifs du Palais minoen de Knossos

Prix d’entrée au site de Knossos: 15€ pour le plein tarif Adultes (entre 25 et 65 ans) si vous l’achetez au guichet.

Tarif réduit à 8€ pour les personnes âgées de plus de 65 ans.

Entrée gratuite au palais de Knossos pour les enfants et les personnes âgées de moins de 25 ans habitant dans un pays de l’Union Européenne – Sur présentation d’un justificatif au guichet.

L’entrée au palais de Knossos est également gratuite certains jours de l’année pour tout le monde: 6 Mars – 18 Avril – 18 Mai – Dernier week-end de Septembre – 28 Octobre – Tous les dimanches entre le 1er Novembre et le 31 Mars.

Le conseil Voyage Tips

Pour visiter le palais de Knossos, je vous recommande d’acheter vos billets en avance sur internet, et pas sur place au guichet. Cela vous permettra d’éviter la queue, qui peut s’avérer assez impressionnante à certains moments de la journée.

Les billets coupe file et les visites guidées pour Cnossos sont disponibles à la réservation en ligne, alors autant en profiter! Je vous donne les détails ci-dessous.

Palais de Knossos fresque
Palais de Knossos fresque

Réserver votre billet pour le Palais de Knossos

Pour vous aider dans le choix des différents tickets d’entrée pour votre visite du palais de Cnossos, je vous détaille maintenant toutes les options.

Billet coupe file pour le Palais de Knossos

Pour éviter la file d’attente devant l’entrée du site archéologique, je vous conseille de réserver votre ticket coupe file pour le Palais de Knossos en cliquant sur le bouton vert ci-dessous.

Il vous suffira de le présenter directement au guichet sur votre smartphone pour rentrer sur le site:

Comme il n’y a quasiment aucun panneau explicatif sur le site (c’est un problème récurrent en Grèce…), si vous voulez avoir des explications sur ce que vous voyez, vous pouvez également acheter un billet coupe file avec audio guide ou tablette numérique:

1) Pour une visite du palais de Cnossos avec un audio guide (disponible en Anglais uniquement), vous devez réserver votre billet en cliquant ici:

2) Pour une visite virtuelle du palais Knossos avec une tablette numérique*:

La tablette permet d’admirer certains endroits du palais reconstitués en 3D et de se représenter plus clairement les lieux. Vous disposerez en plus d’un audioguide disponible en Français.

*Attention, le prix est uniquement celui de la location de la tablette, vous devez en plus rajouter un billet coupe file pour pouvoir rentrer dans le site.

Ticket combiné Knossos + musée archéologique d’Héraklion

Lors de votre séjour à Héraklion, je vous recommande de visiter le palais minoen de Knossos et le musée archéologique car les 2 visites sont vraiment complémentaires. En effet, certaines fresques et des objets découverts à Knossos sont aujourd’hui exposés au musée d’Héraklion.

Dans ce cas-là, je vous conseille d’acheter en avance un billet combiné incluant:

  • Un billet coupe file pour le palais de Knossos
  • Un billet avec entrée prioritaire pour le musée archéologique d’Héraklion
  • 2 audioguides avec explications en Anglais (1 pour chaque site). Vous devrez les télécharger sur votre téléphone avant la visite.

Il est très facile de visiter ces 2 sites incontournables d’un road trip en Crète le même jour (peu importe l’ordre) mais vous pouvez également prévoir de faire Cnossos un jour et le musée le lendemain ou inversement (votre billet sera encore valable).

Opter pour ce billet combiné vous permettra en plus de faire quelques économies par rapport à l’achat de 2 tickets séparés.

Pour réserver votre billet combiné coupe file pour Knossos et le musée, cliquez sur le bouton ci-dessous:

Knossos
Knossos

Visite guidée du Palais de Knossos en Français

Si vous souhaitez tout connaître de l’histoire du palais de Knossos dans les moindres détails, je vous recommande de réserver une visite guidée. 

Et bonne nouvelle cette visite guidée de Knossos est disponible en Français. Le guide est vraiment très sympa et professionnel. Il connaît son sujet sur le bout des doigts et vous racontera pleins d’anecdotes sur la mythologie grecque et la civilisation minoenne.

Cette visite de Cnossos présente 3 autres avantages:

  • Elle se déroule en petit groupe de maximum 8 personnes
  • Elle permet de disposer d’un accès prioritaire sur le site
  • Le tarif inclus également l’entrée au musée archéologique d’Héraklion (sans guide par contre).

Le tour guidée dure environ 1h30 mais vous pourrez ensuite refaire un tour sur le site archéologique tout seul.

Réservez votre visite guidée du palais de Knossos en Français en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Le conseil Voyage Tips

Pensez à réserver votre visite guidée de Cnossos un peu en avance car il n’y a que 2 ou 3 créneaux par jour et que les 8 places sont vite prises.

Cnossos
Cnossos

Visite guidée privée du site archéologique de Cnossos

Pour bénéficier d’une visite privée du palais de Knossos d’environ 1h30 avec un guide, les réservations se font par ici:

Visiter Knossos depuis La Canée: excursion à la journée

Si vous n’avez pas loué de voiture et que vous avez prévu de séjourner uniquement vers La Canée, vous pouvez également visiter le palais de Knossos en passant par une excursion organisée.

La journée comprend:

  • La prise en charge aller-retour devant votre hôtel à La Canée
  • Une visite guidée du site de Knossos (en Anglais)
  • La visite libre du musée archéologique d’Héraklion
  • Un peu de temps libre pour visiter Héraklion.

Si vous n’avez pas forcément prévu de faire un itinéraire en Crète en voiture, c’est la meilleure solution pour se rendre au palais de Knossos au départ de La Canée.

Cette excursion est à réserver directement en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Visiter le Palais de Knossos depuis Réthymnon

Cette excursion en bus à Knossos est également disponible au départ de Réthymnon avec une prise en charge devant votre hôtel.

Pour avoir accès aux informations détaillées et effectuer la réservation, vous avez juste à cliquer ici:

site archéologique Knossos

Histoire du Palais de Knossos

Pour mieux comprendre ce que vous allez voir lors de votre visite du palais de Cnossos, je vous fais ici un bref résumé de son histoire. Bien entendu si vous voulez des explications complètes et précises, le mieux est d’opter pour la visite guidée!

Le site archéologique le plus célèbre de Crète a été découvert pour la première fois en 1878 par un antiquaire crétois mais les véritables fouilles n’ont commencé qu’à partir de 1900.

Elles ont été menées par l’archéologue britannique, Sir Arthur Evans, qui a concentré une grande partie de sa vie et de ses économies à la restauration du lieu (avec des choix parfois assez discutables).

C’est lui qui à choisi de nommer la nouvelle civilisation découverte à Knossos, « la civilisation minoenne », en référence au roi Minos*.

*Minos était un roi légendaire de Crète. Dans la mythologie grecque, il est le fils de Zeus et c’est lui qui a enfermé le Minotaure dans le labyrinthe.

Les premières traces d’occupation du site remontent au VIII ème millénaire avant JC.  Mais ce n’est qu’à partir du III ème millénaire que le lieu se développe et qu’un ensemble palatial et de nombreux bâtiments en pierres sont construits.

On y trouvait les appartements royaux, des salles de réceptions, les résidences des fonctionnaires, des prêtres, des bureaux, des magasins pour stocker la nourriture, mais aussi des habitations plus modestes en périphérie pour les artisans et la population.

A son apogée, Cnossos était considéré comme le centre politique, religieux et culturel de la Crète.

A voir pendant la visite du Palais de Cnossos

Je préfère vous prévenir, il ne faut pas vous attendre à admirer un palais lors de votre visite du site archéologique de Knossos. Il n’en reste que des ruines et certaines parties ont été reconstituées selon les directives de Evans qui s’est laissé un peu emporté par son imagination.

Voici tout de même les principales choses à voir lors de votre visite du Palais de Knossos:

  • Les anciens silos à grains, les « Kouloures » qui se trouvent directement sur votre gauche après l’entrée du site
  • Les magasins où été entreposés d’immenses jarres en terre cuite contenant l’huile, le vin. Appelées « Pithoi », vous pourrez en admirer certaines encore intactes.
  • La salle des fresques où se trouvent les copies des fresques découvertes à Knossos. Les originaux sont exposés au musée archéologique d’Héraklion.
  • La salle du trône. Evans a imaginé que le roi Minos siégeait dans cette pièce mais les archéologues pensent plutôt que les lieux avaient une vocation religieuse.
  • La fresque du Prince aux Lys, l’une des plus célèbres.
  • Le mégaron de la Reine qui n’est autre que sa chambre. Vous pourrez y voir la fresque aux Dauphins.
  • L’entrée Nord partiellement reconstitué avec ses colonnes rouges et noires et où se trouve la fresque du taureau qui charge. C’est l’endroit que vous verrez sur toutes les photos représentant Cnossos.
Visiter le palais de Knossos
Visiter le palais de Knossos

Combien de temps pour visiter Knossos à Héraklion?

Pour une visite rapide de Cnossos, comptez environ 30 minutes.

Pour visiter le palais de Knossos avec audio-guide ou tablette numérique, comptez entre 1h30 à 2h si vous vous arrêtez devant tous les points d’intérêts mentionnés.

Si vous avez décidé de prendre une visite guidée de Cnossos, elle dure environ 1h30.

Quel est le meilleur moment pour visiter le palais de Knossos, en Crète?

Le site étant en plein soleil, en été, il est recommandé de venir tôt le matin ou en fin de journée avant la fermeture. Cela vous permettra aussi d’éviter l’affluence et les visites de groupes qui arrivent vers 10h car Cnossos reste le site archéologique le plus visité de Crète.

Si vous choisissez de réserver une visite guidée, vous devrez de toutes façons vous adapter à l’horaire mais il y en généralement une le matin vers 9h et une vers 16h.

Que faire autour du Palais de Knossos?

Knossos étant situé à Héraklion et la visite ne prenant pas toute la journée, je vous conseille également d’en profiter pour visiter la ville et ses alentours.

Pour vous aider à organiser votre visite d’Héraklion, je vous conseille de lire mon article recensant les 13 choses à ne pas manquer à Héraklion. Il vous suffit de cliquer ici: Que faire à Héraklion?

Voici ma sélection des endroits à voir aux environs du Palais de Knossos.

Le musée archéologique d’Héraklion

Comme je vous le disais, la visite du musée archéologique d’Héraklion est vraiment complémentaire et incontournable puisque les objets et fresques découverts dans le palais minoen y sont exposés.

Vous pourrez donc notamment y admirer les fresques originales du Prince aux Lys ou des Dauphins. Parmi les autres objets célèbres, on retrouve aussi les statuettes des déesses aux serpents, un vase en forme de tête de taureau aux cornes dorées et la maquette de Cnossos.

Le musée est organisé de façon très moderne et suivant un ordre chronologique du néolithique à la période romaine, soit une collection de près de 5500 ans d’histoire de Crète à découvrir. Et on saluera la présence de panneaux explicatifs en Anglais.

Le musée étant le site le plus visité d’Héraklion après le palais de Knossos, je vous recommande vraiment d’acheter votre billet en avance pour ne pas faire la queue.

Je vous remets le lien pour acheter le ticket combiné Cnossos + musée archéologique juste ici:

Musée archéologique d’Héraklion
Visiter le Musée archéologique d’Héraklion et le palais de Knossos

Héraklion

Le musée archéologique d’Héraklion étant situé au cœur de la ville, avant ou après votre visite, je vous recommande de faire une petite balade à pied pour visiter les principaux lieux d’intérêts.

A voir à Héraklion:

  • La forteresse de Koules, construite au 16 ème siècle, elle a récemment été rénovée. Vous y découvrirez une exposition sur l’histoire du lieu et vous aurez accès aux remparts.
  • La vieille ville en empruntant la rue qui la traverse, la « 25 Avgoustou » et en vous perdant ensuite dans les ruelles alentours bordées de petits magasins et de tavernes.
  • Les édifices religieux comme la basilique Agios Titos et la cathédrale Agios Minas
  • Le musée historique de Crète qui est vraiment super bien fait, il y a même un audio guide en Français.

Tous les détails pour visiter Héraklion se trouvent dans mon article dédié: Que faire et voir à Héraklion?

Heraklion
Héraklion – A visiter aux alentours du palais de Knossos

La région viticole d’Héraklion

A seulement quelques kilomètres au Sud d’Héraklion sont regroupés la majorité des domaines produisant les vins crétois.

Ces derniers, comme le domaine de Lyrarakis ou le domaine Gavalas organisent bien entendu des séances de dégustations si vous êtes amateurs de bons vins.

La meilleure façon de passer une journée sur la route des vins de Crète est de choisir une excursion organisée. Le bus passera vous chercher devant votre hôtel à Héraklion ou aux environs.

Vous visiterez ensuite un domaine produisant de l’huile d’olive (+dégustation) et un domaine viticole où vous aurez l’occasion de déguster 5 vins.

Autres avantages: vous serez accompagné d’un guide francophone et vous bénéficierez d’un excellent déjeuner de spécialités locales.

Pour réserver, cliquez sur le bouton vert ci-dessous:

Et si vous souhaitez faire une excursion un peu plus haut de gamme, vous pouvez également choisir de participer à une dégustation de 15 vins différents avec visite de 2 domaines.

Vous profiterez aussi d’un excellent déjeuner gastronomique dans l’un des meilleurs restaurants de la région.

Pour réserver, c’est très simple, cliquez ici!

Région viticole d'Héraklion
Région viticole d’Héraklion

Où dormir à Héraklion

Pour profiter un maximum de votre séjour à Héraklion, voici ma sélection des meilleurs hôtels où dormir à proximité du palais de Knossos et des autres lieux d’intérêts:

  • Intra Muros Hostel: Auberge de jeunesse située à 5 min à pied du centre de la vieille ville. Lit en dortoir à partir de 21€. Les plus: le confort, l’accueil, la propreté, le toit-terrasse. Le meilleur choix pour un hébergement pas cher à Héraklion!
  • Kronos Hotel: Situé juste à côté de la forteresse d’Héraklion. Chambre double à la propreté irréprochable et avec balcon (avec pour certaines vue sur la mer) à partir de 65€, petit-déjeuner compris. Les plus: la situation géographique parfaite pour visiter Héraklion, le petit-déjeuner copieux, la gentillesse du personnel.
  • Atrion Hotel: Situé dans le centre historique. Chambre double confortable et chaleureuse avec balcon à partir de 85€, petit-déjeuner inclus. Les plus: l’emplacement idéal, l’accueil en Français, le bon petit-déjeuner. C’est notre coup de cœur pour son rapport prestations/prix à Héraklion!
  • DOM Boutique Hotel: Situé au cœur de la vieille ville. Chambre double moderne, spacieuse et à la décoration élégante à partir de 110€, petit-déjeuner compris. Les plus: l’excellent petit-déjeuner, le personnel très disponible, le cadre, la très bonne literie. C’est notre recommandation pour un séjour haut de gamme!
  • GDM Megaron: Cet hôtel 5* se trouve également dans le centre d’Héraklion, non loin du port vénitien. L’établissement propose de très belles chambres avec balcon à partir de 190€, petit-déjeuner inclus. Les plus: la piscine sur le toit, l’espace bien-être, le petit-déjeuner exceptionnel, le personnel aux petits soins. C’est notre recommandation pour un séjour de luxe à Héraklion.
GDM Megaron - Hotel de luxe à Héraklion
GDM Megaron – Hotel de luxe à Héraklion

Comment aller à Héraklion?

En avion

Pour aller à Héraklion, l’option la plus rapide est de prendre l’avion.

L’aéroport d’Héraklion se trouve à seulement 10 minutes en voiture du centre-ville.

Les prix des vols pour Héraklion variant énormément, c’est une bonne idée de les comparer le plus tôt possible. Pour cela, vous pouvez utiliser notre comparateur de vol, en partenariat avec Skyscanner. C’est l’assurance d’obtenir le meilleur tarif.

En ferry

Héraklion est desservie par des ferrys en provenance du port du Pirée à Athènes. Mais comptez tout de même entre 8h30 et 9h30 heures de traversée.

Vous pourrez également vous rendre à Héraklion depuis de nombreuses îles grecques situées dans les Cyclades: Santorin, Naxos, Paros, Mykonos, Tinos.

Il existe un bateau qui permet de venir à Héraklion depuis l’île de Rhodes.

Comparez les prix des ferrys pour aller en Crète en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Et vous, avez-vous prévu de visiter le Palais de Knossos pendant votre séjour en Crète?

Réservez votre voyage et économisez!

Guides de voyage Crète

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Palais de Cnossos Crète
Palais de Cnossos – Crète
Vincent

Créateur du blog Voyage Tips, amoureux de voyages et de photographie. Je vous donne tous mes meilleurs conseils pour planifier votre prochain séjour.

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