Visiter Chiang Mai: Top 20 des choses à faire et à voir

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Que faire à Chiang Mai?

Vous souhaitez visiter Chiang Mai lors de votre séjour en Thaïlande?

Excellent choix!

La capitale du Nord du pays, seconde plus grande ville après Bangkok, offre plusieurs lieux d’intérêts incontournables, dont de nombreux temples.

Afin de vous aider à organiser votre voyage, je vous ai préparé un guide complet, avec les 20 meilleures choses à faire à Chiang Mai. Vous y trouverez également les plus beaux endroits à voir dans les alentours et mes conseils pour visiter Chiang Mai en 1, 2, 3, 4 ou 5 jours.

En fin d’article, je vous ai sélectionné les meilleurs hébergements où loger ainsi qu’une carte touristique pour vous repérer facilement dans Chiang Mai.

Alors que faire et voir à Chiang Mai? Où dormir?

Visiter Chiang Mai: les incontournables

1. La vieille ville de Chiang Mai

Pour découvrir la majorité des attractions et sites touristiques de Chiang Mai, c’est dans la vieille ville qu’il faut aller.

Elle regroupe une bonne partie des principaux temples à visiter dont je vous parle en détail juste après. Vous y trouverez également les marchés, les musées, de nombreux bars et restaurants, ainsi que toutes les agences organisant les excursions dans les environs ou proposant diverses activités.

Bordée par des douves et entourée d’un mur d’enceinte, vous pourrez pénétrer dans la vieille ville par 4 portes principales situées aux 4 points cardinaux. Vous pourrez ensuite vous promener tranquillement à pied à l’intérieur et admirer les bâtiments traditionnels.

Wat Chiang Man vieille ville Chiang Mai
Le Wat Chiang Man, dans la vieille ville de Chiang Mai

2. Les temples à voir à Chiang Mai

Comme je vous l’ai dit dans l’introduction, les temples sont les visites incontournables à faire à Chiang Mai.

Vous en trouverez un petit peu partout à l’intérieur de la vieille ville. La plupart sont gratuits et pour ceux qui sont payants, le coût est vraiment modeste. Il serait donc dommage de s’en priver!

Voici les principaux temples à ne pas manquer à Chiang Mai:

  • Le Wat Phra Sing est l’un des plus célèbres et le plus vénéré par les Thaïlandais dans la ville. Ils sont des milliers à s’y rendre chaque année pour admirer la statue du Bouddha Phra Sing. Entrée gratuite.
  • Le Wat Chedi Luang (40 Bahts) abritait à l’origine le fameux Bouddha d’Émeraude que vous pouvez voir au Grand Palais, à Bangkok. Bien que partiellement détruit par un tremblement de terre, le temple reste impressionnant à voir.
  • Le Wat Inthakhin Saduemang, un petit temple tout en teck situé non loin du monument des 3 rois. Juste à côté, je vous conseille de visiter le musée du temple qui est bien fait et gratuit.
  • Le Wat Chiang Man est le temple le plus ancien, érigé par le fondateur de la ville au 13 ème siècle. Il abrite 2 statues de Bouddha: une en marbre et l’autre en cristal.
  • Le Wat Saen Fang, très joli, à la fois ancien et original avec 2 statues de serpents gardiens
  • Le Wat Bupparam (20 Bahts) que j’ai trouvé vraiment super joli et original. C’est l’un de mes préférés à Chiang Mai!
  • Le Wat Mahawan, un temple mêlant style lanna et birman avec de nombreuses sculptures de créatures
  • Le Wat Si Suphan, également surnommé le Temple d’argent car construit en grande partie avec ce métal symbolisant la pureté.
Le conseil Voyage Tips

Pour visiter les temples, que ce soit à Chiang Mai ou n’importe où lors de votre circuit en Thaïlande, vous devez avoir les épaules et les jambes couvertes. Prévoyez donc toujours un pantalon ample ou une jupe longue à enfiler vite fait avant de rentrer. Et c’est valable pour les hommes aussi!

Wat Chedi Luang Chiang Mai
Le Wat Chedi Luang, à Chiang Mai

3. Le parc national de Doi Suthep

Situé juste à la sortie de la ville, je vous conseille d’aller visiter le parc national de Doi Suthep lors de votre séjour à Chiang Mai.

Une route permet de faire le tour du parc en une journée et d’en voir toutes les attractions.

L’endroit le plus visité du parc est le Wat Phra That Doi Suthep. Il se trouve au sommet d’une colline et permet d’admirer un panorama à 360° sur Chiang Mai et les alentours.

Pour le rejoindre, vous devrez grimper environ 300 marches ou prendre un ascenseur (en supplément). Mais honnêtement la montée par l’escalier n’a vraiment rien d’insurmontable si ce n’est qu’il fait très chaud. Mais bon, ça on s’y attend un peu quand on voyage en Thaïlande!

L’entrée au temple coûte 30 Bahts.

En bas du temple, vous trouverez de nombreuses boutiques de souvenirs et des restaurants.

Les autres lieux à voir dans le parc national de Doi Suthep:

  • Le Bhubing Palace (50 Bahts): c’est la résidence d’hiver de la famille royale thaïlandaise lorsqu’ils séjournent dans le Nord du pays. Seuls les jardins se visitent. Ils sont bien entretenus et fleuris. A voir notamment: les roseraies et les bambous géants. Faites attention aux horaires car le palais ferme en général à 15h30 et prévoyez impérativement un pantalon pour être accepté à l’entrée (sans trous et pas moulant!). Le code vestimentaire est vraiment pris au sérieux ici.
  • Le Hmong Doi Pui Village où se trouve une cascade et un agréable jardin aménagé autour (entrée à 10 Bahts). Dans le village même, vous ne trouverez quasiment que des boutiques de souvenirs.
  • La Mon Tha Than Waterfall (100 Bahts + 30 Bahts pour 1 voiture): pour rejoindre les cascades, comptez 3 km sur une route étroite + 5 minutes à pied depuis le parking pour arriver à la première cascade. Vous pouvez ensuite prendre un sentier sur la gauche et atteindre une autre cascade. Ce même chemin conduit ensuite à la Sai Yoi Waterfall mais il était fermé lors de notre passage.
  • La Huay Kaew Waterfall: en venant de Chiang Mai, c’est le premier arrêt à faire dans le parc. Seulement 5 minutes de marche pour y arriver depuis le parking.

Le plus pratique pour découvrir le parc est de louer une voiture ou un scooter à Chiang Mai. Sinon, depuis la ville, vous pouvez emprunter les taxis collectifs rouges (les sorng taa ou) qui vous emmèneront d’un point à l’autre du parc.

Enfin, si vous n’avez pas envie de vous embêter avec l’organisation, je vous conseille d’opter pour une excursion à la demi- journée au départ de Chiang Mai. Elle comprend la prise en charge devant votre hôtel, le transport en minibus (seulement 10 places), un guide et les frais d’entrée au temple et au village Hmong.

C’est le meilleur moyen pour visiter le parc national de Doi Suthep si vous ne passez pas trop de temps à Chiang Mai ou que vous n’avez pas de voiture. Vous pouvez réserver votre excursion en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Chiang Mai Doi Suthep
Le temple de Doi Suthep, à Chiang Mai

4. Prendre un cours de cuisine thaïlandaise

C’est l’activité à faire absolument à Chiang Mai pour découvrir la gastronomie thaïlandaise: prendre un cours de cuisine!

Depuis quelques années, la ville est devenue la destination phare du Nord du pays pour apprendre à cuisiner et bon nombre de voyageurs s’accordent un peu de temps lors de leur road trip en Thaïlande pour s’y essayer.

Plusieurs écoles proposent de vous enseigner à réaliser de délicieux currys, de succulents pads thaïs et surtout le Khao Soy, une spécialité du Nord: une soupe de curry avec des nouilles frites et du poulet.

En général, les cours durent une demi-journée. On vous emmène faire vos achats au marché pour découvrir les différentes épices, herbes aromatiques et légumes entrant dans la composition des plats. Vous retournerez ensuite à l’école pour cuisiner tout ça et finirez bien entendu par déguster vos créations!

Et pour que vous puissiez épater vos amis à votre retour de vacances, vous aurez même droit à un petit livre de recettes offert. 

Si vous voulez prendre un cours de cuisine thaï à Chiang Mai, c’est très simple, il vous suffit de réserver votre activité en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Cuisine thailandaise
Découvrir l’excellente cuisine thaïlandaise

5. Le Lac Huay Tung Tao

Où aller à Chiang Mai pour sortir un peu de la ville et profiter d’un peu de calme?

Au lac Huay Tung Tao. Ce lac, situé à environ 15 minutes du centre-ville en voiture, est le lieu de rendez-vous privilégié des thaïlandais le week-end pour venir passer un moment en famille au bord de l’eau.

De nombreuses petites cahutes en bois installées sur les bords du lac permettent de manger du poisson frais et de passer un après-midi détente.

Vous pourrez également y faire du pédalo ou vous baigner dans l’une des zones réservées. On y croise aussi pas mal de pêcheurs.

Le lac est vraiment grand. Il est possible d’en faire le tour en voiture, en scooter ou à vélo.

Et ne manquez pas d’aller voir la grande aire aménagée avec des animaux en paille géants représentant des gorilles, des éléphants, des lions ou des buffles. C’est l’endroit idéal pour s’arrêter faire quelques photos un peu fun!

L’entrée au lac est de 50 Bahts par personne, à payer à la cahute avant d’y arriver.

Lac Huay Tung Tao
Le Lac Huay Tung Tao

6. Les marchés de Chiang Mai

Visiter Chiang Mai, c’est aussi arpenter les nombreux marchés de la ville.

Que ce soit pour y acheter des souvenirs ou faire le plein de fruits ou d’épices, vous êtes sur d’y trouver votre bonheur.

La journée, je vous conseille d’arpenter les allées du marché de Talat Warorot, le plus grand de la ville. On y trouve de tout, aussi bien des stands de nourriture que des vêtements. Il se trouve à l’Est de la vieille ville et jouxte Chinatown. Il est très fréquenté par la population locale.

Non loin de là, passez également faire un tour au marché aux fleurs, qui se trouve au bord de la rivière. Les fleuristes y réalisent de splendides compositions pour les offrandes et des guirlandes de fleurs à accrocher dans les voitures.

Le soir, direction le Night Bazaar (le marché de nuit) qui ouvre tous les jours à partir de 18 heures. Il se situe sur Chang Klan Road. Vous y trouverez des objets artisanaux réalisés par les ethnies montagnardes, mais marché touristique oblige, le prix est plus élevé qu’ailleurs. Vous pourrez également vous régaler dans l’un des stands de street-food.

Le week end, ne manquez surtout pas de vous rendre au Saturday ou Sunday Night Market. Artisanat, souvenirs, vêtements, statuettes, il n’y a que l’embarras du choix et les prix sont assez intéressants (moins cher qu’au marché du week end de Chatuchak de Bangkok par exemple).

marché aux fleurs Chiang Mai
Le marché aux fleurs de Chiang Mai

7. Les musées

A Chiang Mai, vous pourrez également faire un peu de tourisme culturel en visitant l’un des musées.

Voici une liste des principaux musées à voir:

  • Le musée national de Chiang Mai pour tout connaître de l’histoire du royaume Lanna
  • Le musée des arts populaires Lanna sur cette culture particulière du Nord de la Thaïlande
  • Le centre culturel et artistique de Chiang Mai, sur l’histoire de la ville
  • Le musée Art in Paradise où vous pourrez vous en prendre en photo dans des décors trompe l’œil en 3D. C’est l’une des attractions touristiques les plus visitées de Chiang Mai. Vraiment réaliste et amusant! Billets à acheter ici!
  • Le centre d’histoire de Chiang Mai
  • Le musée des Insectes et Merveilles naturelles du monde et sa collection de centaines d’insectes
  • Le musée de la monnaie
Musée Chiang Mai
Le centre culturel et artistique de Chiang Mai

8. Aller voir les éléphants à Chiang Mai

Depuis Chiang Mai, il est possible de passer une journée dans un sanctuaire d’éléphants. 

Ces derniers recueillent les éléphants maltraités ou abandonnés et s’en occupent.

Vous pourrez aider le personnel à leur donner à manger et à les faire prendre un bain dans la rivière. Ici pas question de monter sur leur dos! La plupart de ces refuges respectent maintenant une certaine éthique et essayent de récréer au maximum un environnement naturel.

L’un des plus réputés est l’Elephant Nature Park. Il a été l’un des premiers parcs crées dans le but de préserver les éléphants.

Plusieurs agences proposent des packages d’une demi-journée ou d’une journée entière au départ de Chiang Mai pour visiter un sanctuaire et s’occuper des animaux. Ce sont tous les mêmes, seul l’endroit où se trouve le sanctuaire est différent en fonction des agences.

Les prix commencent dans les 1800 Bahts pour 1/2 journée et jusqu’à 2500 Bahts pour un jour. 

Vous pouvez réserver votre journée avec les éléphants en cliquant sur le bouton ci-dessous.

Elephants Thailande
Aller voir les éléphants à Chiang Mai

9. Faire de la tyrolienne

Aller faire de la tyrolienne à Chiang Mai est une excellente d’activité si vous souhaitez combiner le côté nature et aventure. Et si vous visitez Chiang Mai en famille, ça permettra à vos enfants de se défouler un peu et d’alterner avec les visites de temples ou de villes.

Je vous conseille le parc Flight of the Gibbon, qui se trouve à environ 1 heure de route de Chiang Mai.

Il respecte toutes les conditions de sécurité (ce qui n’est pas toujours le cas pour ce genre d’activités en Thaïlande), les guides sont super sympas et le parcours de zipline se fait en pleine jungle. Vous aurez même peut-être la chance d’apercevoir des gibbons.

Si vous n’avez pas de voiture, des excursions à la journée pour s’y rendre sont organisées au départ de Chiang Mai. Le prix comprend le pick-up à votre hôtel, le transport aller-retour, le parcours dans le parc de 3 heures, le déjeuner et une balade dans la forêt pour aller voir une cascade. C’est vraiment très sympa à faire!

Il vous suffit de réserver en cliquant sur le bouton ci-dessous. 

Tyrolienne Chiang Mai
Faire de la tyrolienne à Chiang Mai

10. Les autres activités sportives à faire à Chiang Mai

Si vous avez fini de visiter les principaux lieux d’intérêts en ville et que vous ne savez plus quoi faire à Chiang Mai, vous pouvez tester une des multiples activités sportives.

Vous aurez le choix entre:

  • Du VTT dans le parc national de Doi Suthep: 3 pistes permettent de le parcourir. A partir de 1 650 Bahts pour 4 heures de vélo.
  • De l’escalade sur les falaises calcaires du Crazy Horse Buttress
  • Du rafting. Pour une descente d’environ 10 km, comptez 3 000 Bahts par personne.
  • Du quad dans la campagne thaïlandaise. A partir de 2 200 Bahts pour 3 heures.
  • Du kayak sur la rivière Mae Ping. 1 750 Bahts pour 4 heures.
  • Du buggy dans la jungle. 1 heure pour 2 000 Bahts par personne.

La plupart des agences proposent même de coupler plusieurs activités dans la même journée comme par exemple du quad et du rafting ou du vélo et du kayak. Les tours débutent dans les 3 000 Bahts, ce qui peut être plus avantageux que de faire 2 activités séparées.

Le conseil Voyage Tips

Ne partez pas avec n’importe quelle agence. Renseignez-vous avant sur sa fiabilité et les conditions de sécurité dans lesquelles sont réalisées ces activités. Chaque année, il y a de nombreux accidents en Thaïlande dû au non respect des normes.

Pour être sur de choisir une agence sécuritaire, je vous recommande de réserver vos activités en avance. Ce n’est pas plus cher et vous serez certain de passer par une agence sérieuse. Cliquez sur le bouton ci-dessous pour accéder au site:

Buggy Chiang mai
Excursion en buggy, Chiang mai

11. Trekking à Chiang Mai

Chiang Mai est également une destination connue où partir pour un trek en pleine nature.

Vous pourrez opter pour un ou plusieurs jours de randonnée afin d’explorer la jungle du Nord de la Thaïlande. Les meilleures zones où faire de la randonnée dans les alentours de Chiang Mai se trouvent vers Chiang Dao, Mae Tang, Mae Wang ou le Doi Inthanon.

Les treks organisés par des agences comprennent en général une nuit dans une tribu montagnarde, chez les Karens, Akha ou les Lahu, et une descente en radeau de bambou sur la rivière, en plus de la randonnée. Plusieurs proposent également un passage par un camp d’éléphants (refusez ceux qui proposent de faire une balade sur leur dos).

Les tarifs pour un circuit d’environ 2 jours commencent à partir de 3 500 Bahts par personne. 

La meilleure période pour partir en trek lors de votre itinéraire en Thaïlande du Nord sont les mois entre Novembre et Février.

trekking Chiang Mai
Faire de la randonnée à Chiang Mai

12. Le zoo de Chiang Mai

Pour découvrir les animaux de Thaïlande, vous pouvez visiter le zoo de Chiang Mai, le plus grand du pays.

Il se trouve au pied du Doi Suthep, à la sortie de la ville.

Lors de votre promenade, vous pourrez observer plus d’une centaine d’espèces (crocodiles, singes, hippopotames..) sur près de 80 hectares. Pour ceux qui ne souhaitent pas marcher, une navette permet de parcourir le site sans se fatiguer. Et les enfants seront ravis de pouvoir donner à manger à certains animaux.

Le zoo comprend également des espaces spéciaux comme un aquarium, un dôme de neige et la maison des pandas. Le couple de pandas qui y vit sont d’ailleurs les stars du lieu et parmi les animaux les plus populaires. Il faut par contre payer un supplément en plus de l’entrée du zoo pour visiter ces 3 attractions.

Un petit bémol cependant, ne vous attendez tout de même pas à un très beau parc très bien entretenu comme en Europe. Les standards ne sont pas les mêmes et certaines zones peuvent paraître un peu abandonnées. Et puis ça reste un zoo, les animaux n’ont pas forcément tout l’espace qui leur est nécessaire.

Les informations pour les horaires et les tarifs sont sur le site officiel.

Zoo de Chiang Mai
Zoo de Chiang Mai

13. Les fêtes et festivals de Chiang Mai

Lors de vos vacances à Chiang Mai, il est possible que vous ayez l’occasion d’assister à l’un des festivals se déroulant dans la ville.

Il en existe 3 principaux qui attirent énormément de thaïlandais et de touristes dans la ville:

  • Le Songkran a lieu tous les ans au mois d’Avril et symbolise le nouvel an thaï. Et pour le fêter, la tradition consiste à asperger tout le monde avec de l’eau. Tous les moyens sont bons, bouteilles, seau, bidons, pistolet à eau, impossible d’y couper. Et ça dure pendant toute une semaine!
  • Le Loi Krathong ou la « fête des lumières » où des milliers de lanternes flottent dans le ciel et sur les rivières. En Novembre.
  • La fête des fleurs de Chiang Mai a lieu chaque année, le premier week-end de Février. Des spectacles de danses, des défilés de chars fleuris et des concerts en plein air sont organisés pour l’occasion.
Krathong Thailande
Le festival de Krathong, en Thaïlande

14. Assister à un match de boxe thaïlandaise

Cette activité a de plus en plus de succès à Chiang Mai.

Les combat de boxe Muay Thaï sont vraiment impressionnant à voir! La technique de combat est issue de la méthode d’entrainement militaire des soldats thaïlandais et c’est aujourd’hui le sport national en Thaïlande.

Même si vous n’êtes pas adepte de sports violents, l’expérience vaut le détour pour l’ambiance des matchs, rythmé par les musiciens et des démonstrations de combat simulé lors des échauffements.

Il existe 3 endroits où assister à un match de Muay Thaï à Chiang Mai: le Kalare Stadium, le Thapae Boxing Stadium et le Loi Kroh Stadium.

Entrée entre 400 et 600 Bahts.

N’hésitez pas à demander à votre hôtel, ils sauront vous dire où ont lieu les combats en fonction du jour de la semaine.

Boxe Thai
Combat de boxe à Chiang Mai

15. Profiter d’un massage thaïlandais traditionnel

Après une grosse journée passée à visiter Chiang Mai à pied, rien ne vaut un bon massage thaïlandais traditionnel pour se remettre en forme.

Vous trouverez des salons de massage un peu partout dans la ville, autour des temples et dans les rues de la vieille ville. La plupart des hôtels offrent également des séances de massage, et pour certains dans des Spas vraiment très beaux.

Comptez dans les 250 Bahts pour un massage des pieds d’une heure et 500 Bahts pour le corps. Pour ce dernier, l’expérience est un peu particulière car vous serez tirés dans tous les sens et vous en ressortiez certainement un peu courbaturés. Mais ne vous inquiétez pas, les bénéfices se feront ressentir par la suite!

Thai massage
Massage Thaï

Que faire autour de Chiang Mai?

Si votre séjour à Chiang Mai durent plusieurs jours et que vous avez fait le tour des attractions dont je vous parle dans ce top, je vous conseille d’aller découvrir les alentours. Il y a plusieurs endroits à voir à proximité lors d’excursions à la journée ou de mini circuits de 2 jours.

16. Le Doi Inthanon

Le parc national du Doi Inthanon est situé à 80 km de Chiang Mai.

Le Doi Inthanon est le plus haut sommet de Thaïlande, à 2 565 mètres d’altitude. Vous pouvez le rejoindre facilement en voiture puis par une petite marche.

Dans le parc, vous pourrez également admirer les cascades de Nam Tok Mae Klang et Nam Tok Wachirathan. 

A voir également les 2 stupas en l’honneur du roi et de la reine, dont les terrasses permettent de contempler une jolie vue.

Si vous n’avez pas de voiture pour vous rendre au Doi Inthanon, le plus simple est de choisir une excursion à la journée depuis Chiang Mai. Prise en charge à l’hôtel, transport, guide, frais d’entrée et déjeuner, tout est inclus!

A réserver en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Doi Inthanon
Doi Inthanon

17. Les sources d’eau chaude

En complément d’un bon massage, je vous conseille d’aller faire un tour dans une des sources d’eau chaude autour de Chiang Mai.

Les plus connues sont les sources thermales de San Kamphaeng, à environ 40 km à l’Est de Chiang Mai.

Dans un joli jardin aménagé, vous pourrez profiter des bassins pour tremper vos pieds dans une eau à 40°.

Mais l’activité la plus prisée c’est de faire bouillir des oeufs là où la source jaillit, à plus de 100°. Des petits paniers contenant 3 œufs sont vendus aux sources pour environ 20 Bahts. Vous verrez tous les thaïlandais les faire tremper dans l’eau avant de les déguster!

L’entrée aux sources coûte 100 Bahts et vous devrez payer un supplément de 50 Bahts si vous voulez profiter de la piscine d’eau minérale pour vous baigner entièrement.

Une sortie bien agréable et sympathique à faire dans les alentours de Chiang Mai.

Le conseil Voyage Tips

Si vous souhaitez passer un moment au calme, privilégiez une sortie aux sources en semaine. Le week-end le site est pris d’assaut par les familles thaïlandaises.

Pour aller à San Kamphaeng depuis Chiang Mai, si vous n’avez pas de voiture, prenez le songthaew (taxi collectif jaune) au niveau du marché de Warorot. Le trajet dure 1 heure pour 50 Bahts.

18. Chute d’eau de Bua Thong

Autre idée de site naturel où aller dans les environs de Chiang Mai: la chute d’eau de Bua Thong.

Elle se situe à 70 km au Nord de Chiang Mai.

Cette cascade est vraiment originale, la roche sur laquelle s’écoule l’eau à pour particularité d’être particulièrement collante ce qui permet de l’escalader à mains nues et monter ou de descendre à pied. Elle est d’ailleurs surnommée la « sticky waterfall » (« cascade collante » en français). Un système de cordes permet de s’aider pour grimper les 3 niveaux de la cascade.

Autant vous dire que si vous faites un circuit à Chiang Mai en famille, vos enfants vont adorer! Et en plus la cascade n’est pas très fréquentée en semaine, donc c’est vraiment sympa à faire.

Si vous n’avez pas loué de voiture, vous pouvez prendre un minibus collectif au départ de la station de bus de Chiang Mai pour y aller. Le minibus vous déposera à environ 3 km de la cascade.

Bua Thong
Cascade de Bua Thong

19. Province de Mae Hong Son

Depuis Chiang Mai, vous pouvez partir en road trip pour rejoindre la province de Mae Hong Son, à 145 km de là.

Les paysages à parcourir sont splendides et vous trouverez dans la région de nombreuses cascades, sources d’eau chaude et bien entendu des temples.

La ville la plus célèbre de la province, Pai est très prisée des touristes pour son ambiance hippie et bohème. Elle est très animée le soir.

Paysages Mae Hong Son
Province de Mae Hong Son

20. Chiang Rai

Dernière idée de ville où vous rendre autour de Chiang Mai: Chiang Rai.

Bon, j’avoue que ce n’est pas si proche que cela, car il faut bien compter 3 heures de route pour parcourir les 200 km qui les sépare.

Mais il serait dommage de ne pas y aller, ne serait-ce que pour voir l’attraction touristique principale de Chiang Rai: le fameux temple blanc (White Temple). C’est certainement l’un des bâtiments les plus impressionnants que j’ai pu découvrir lors de mon road trip en Thaïlande du Nord.

Même en l’ayant vu sur de nombreuses photos auparavant, on ne s’attend pas à ça. Le travail tout en finesse, les sculptures partout et la couleur blanche forment vraiment un bel ensemble.

Si vous passez quelques jours à Chiang Mai, vous pouvez également visiter le temple bleu, le musée des maisons noires et la Khun Korn Waterfall. 

Si le trajet ne vous fait pas peur, il est possible de visiter le temple blanc au départ de Chiang Mai en une journée. Vous serez pris en charge à votre hôtel dans un minivan et conduit jusqu’à Chiang Rai où vous visiterez le temple. Un passage aux sources chaude, la visite d’un musée et un tour en long boat tail sur la rivière sont également inclus.

C’est sur que c’est une grosse journée, mais c’est la meilleure solution si vous ne voulez pas conduire ou que vous avez peu de temps.

Vous pouvez réserver cette excursion au temple blanc juste ci-dessous:

Cette excurison à Chiang Rai existe également en version privée sur 2 jours, ce qui est vraiment le top si vous avez le temps. Pour la réserver, c’est par là:

N’hésitez pas à lire notre article complet sur la ville pour plus d’informations: Le guide ultime pour visiter Chiang Rai. 

Chiang Rai temple blanc
Le Temple blanc, à Chiang Rai

Visiter Chiang Mai en famille

Que faire à Chiang Mai avec des enfants?

Pour organiser votre voyage en famille à Chiang Mai, je vous ai préparé une liste récapitulative de toutes les choses à faire avec vos enfants:

  • Un pique nique au bord de l’eau au lac Huay Tung Tao sans oublier de faire les photos avec les animaux en paille géants! Valable pour les petites et les grands!
  • Le Saturday ou Sunday Night Market pour une sympathique balade en famille pour faire le plein de souvenirs et découvrir la cuisine de rue
  • Le musée Art In Paradise et ses décors en 3D
  • Une journée dans un sanctuaire d’éléphants
  • Faire de la tyrolienne
  • Visiter le zoo de Chiang Mai
  • Aller faire trempette dans les sources d’eau chaude
  • Escalader la cascade collante de Bua Thong
Visiter Chiang Mai en famille
Visiter Chiang Mai en famille – Votre serviteur donne de sa personne pour tester les activités!

Combien de jours pour visiter Chiang Mai?

Pour visiter Chiang Mai et ses environs, je vous conseille de prévoir au minimum 3 jours. 

Il est facile de visiter la vieille ville à pied en une journée mais il y tellement d’activités possibles à faire ensuite, qu’il serait dommage de ne pas passer quelques jours supplémentaires à Chiang Mai pour s’y essayer!

Visiter Chiang Mai en 1 jour

Si vous avez un jour pour visiter Chiang Mai, je vous conseille de vous concentrer sur la vieille ville et de découvrir les temples les plus célèbres.

Voici le programme!

  • Visite du Wat Phra Singh
  • Découverte du Wat Chedi Luang
  • Arrêt photo au Wat Inthakin Sadue Muang
  • Passage par le Monument aux 3 rois
  • Si cela vous intéresse, vous pouvez visiter l’un des 3 musées se trouvant sur la place du monument: le centre culturel, le centre d’histoire ou le musée des arts populaires Lanna
  • Direction le Wat Chiang Man
  • Empruntez la rue Moon Muang Road où se trouve pleins de cafés et restaurants ainsi qu’un marché
  • Arpentez les allées du marché de Warorot
  • Passage par les temples de Wat Saen Fang, le Wat Buppharam et le Wat Mahawan
  • Le soir, direction le Night Bazaar en semaine ou le Saturday ou Sunday Night Market le week-end

Visiter Chiang Mai en 2 jours

Si vous disposez de 2 jours à Chiang Mai, reprenez l’itinéraire précédent et ajoutez:

  • La découverte du parc national de Doi Suthep. 
  • Dans l’après-midi, programme au choix entre le zoo de Chiang Mai qui se trouve au pied du Doi Suthep et donc pratique à visiter juste après, ou une fin de journée tranquille au bord du lac Huay Tung Tao
  • Le soir, vous pouvez assister à un combat de boxe traditionnel
Parc national de Doi Suthep Thailande
Le Parc national de Doi Suthep, en Thaïlande

Visiter Chiang Mai en 3 jours

En 3 jours à Chiang Mai, en plus du programme des 2 jours précédents, je vous propose 3 options:

1. Restez à Chiang Mai pour une journée tranquille. Vous pouvez prendre un cours de cuisine le matin, vous balader dans la ville pour aller voir le Wat Si Suphan par exemple, visiter un musée et finir par un massage thaïlandais.

2. Passez une journée dans un sanctuaire d’éléphants.

3. Pour la version sportive: allez faire de la tyrolienne ou une autre activité sportive comme du trekking, du quad ou du rafting.

Visiter Chiang Mai en 4, 5 jours et même une semaine

Vos vacances à Chiang Mai durent 4 ou 5 jours, voire une semaine?

Il est temps d’aller découvrir les alentours!

1. Passez une journée au parc national de Doi Inthanon

2. Relaxez-vous dans les sources d’eau chaude de San Khamphaeng

3. Escaladez les parois de la cascade de Bua Tong

4. Partez en road trip dans la province de Mae Hong Son

5. Offrez-vous un séjour à Chiang Rai pour visiter le temple blanc.

Où dormir à Chiang Mai

Il y a pas mal d’hotels à Chiang Mai, pour tous les budgets. Par contre, les meilleurs partent très vite alors pensez à réserver le plus en avance possible!

  • HOSTEL by BED: Auberge de jeunesse située à 500 mètres du Wat Phra Sing et du marché du dimanche. Lit en dortoir moderne et propre à partir de 10€ la nuit, petit-déjeuner inclus. Les plus: la propreté aussi bien des chambres que des parties communes, le petit-déjeuner complet et bon, bouteilles d’eau à volonté. C’est le meilleur hébergement pas cher où loger à Chiang Mai. Idéal pour les backpackers.
  • Wing Bed: Situé dans la vieille ville, à 800 mètres du Wat Chedi Luang. Chambre double confortable et chaleureuse à partir de 35€ la nuit, petit-déjeuner compris. Les plus: établissement tout neuf, l’emplacement idéal, l’excellent accueil. C’est notre coup de coeur pour son rapport prestations / prix à Chiang Mai!
  • Pingviman Hotel: Situé à 10 minutes du marché du week-end et 700 mètres du Wat Phra Sing. Chambre double de style thaïlandais avec mobilier en bois sculpté, baignoire Spa et balcon, à partir de 80€, petit-déjeuner inclus. Les plus: la piscine, la décoration traditionnelle, la situation géographique parfaite, le confort.
  • 99 The Heritage Hotel: Situé dans la rue piétonne du marché du dimanche soir. Chambre double à la décoration soignée et à la literie très confortable à partir de 135€, petit-déjeuner compris. Les plus: la piscine, le personnel aux petits soins, l’emplacement, le mini bar gratuit et les fruits et gateaux à disposition toute la journée. C’est notre recommandation pour un séjour haut de gamme à Chiang Mai!
  • Chala Number6: Hôtel 5* situé à 200 mètres du Wat Chedi Luang, dans le centre historique. Cet hôtel de luxe propose des chambres spacieuses et très confortables à partir de 190€, petit-déjeuner inclus. Les plus: la piscine et le jardin, le personnel adorable, le charme de l’hôtel, le goûter offert tous les jours. C’est notre recommandation pour un séjour de luxe!
Chala Number 6 - Hotel de luxe dans la vieille villed e Chiang Mai
Chala Number 6 – Hotel de luxe dans la vieille villed e Chiang Mai

Où manger à Chiang Mai

Je n’ai pas vraiment de restaurants spécifiques à vous recommander à Chiang Mai.

Comme partout en Thaïlande, vous n’aurez que l’embarras du choix pour manger un bon repas! La vieille ville regorge de cafés, restaurants et bars. Il y a des stands de nourriture un peu partout et vous pouvez également vous rendre au marché pour acheter tout ce que vous voulez.

En gros, vous pourrez manger vraiment de tout, à n’importe quelle heure de la journée et pour pas cher! 

A préciser que les restaurants de la vieille ville sont quand même assez touristiques, donc du coup un peu plus cher. Si vous recherchez vraiment des restaurants authentiques et familiaux, il vous suffit de sortir un peu des rues principales et vous n’aurez aucun mal à trouver. Et ça n’en sera que meilleur.

Et si ça peut vous rassurer, tout les plats que j’ai mangé à Chiang Mai étaient vraiment délicieux donc profitez-en! En dessert, je vous recommande le sticky rice mango, du riz gluant à la mangue. Là-aussi, aucune difficulté à trouver, tout le monde le propose!

Comment se déplacer dans Chiang Mai

Il faut savoir que les transports ne sont pas aussi développés à Chiang Mai qu’à Bangkok par exemple. Ici, pas de métros ou de réseau de bus publics. Et les taxis sont vraiment très rares, je n’en ai croisé quasiment aucun pendant tout mon séjour à Chiang Mai.

Je vous le disais, le meilleur moyen de visiter la vieille ville, c’est à pied!

Mais il existe tout de même quelques autres options pour se déplacer à Chiang Mai:

  • Les song taew, des taxis collectifs, sorte de minibus de couleurs différentes (rouge ou jaune) en fonction des endroits où ils vont. Ils circulent un peu partout dans la ville. Il suffit de leur faire signe pour qu’ils s’arrêtent. Vous lui indiquez où vous voulez allez et le chauffeur vous dira s’il va par là ou non.
  • Les tuk-tuk qui sont très bien pour les courtes distances mais qui ont une fâcheuse tendance à essayer de vous arnaquer sur les tarifs! Essayez de négocier si vous sentez que les prix sont trop élevés et s’il ne veut rien savoir, tentez le suivant.
  • La voiture, ça reste le meilleur moyen pour ne pas perdre de temps et découvrir les environs de Chiang Mai.
  • Le scooter peut s’avérer une bonne option pour visiter les alentours si vous n’avez pas peur de la circulation mais vous mettrez forcément plus de temps qu’en voiture.
  • Engager un chauffeur à la journée si vous ne voulez vraiment pas conduire.
Chiang Mai rizières
Les rizières, vers Chiang Mai

Comment aller à Chiang Mai?

Pour rejoindre Chiang Mai, vous avez plusieurs possibilités.

En avion

Chiang Mai possède un aéroport international situé à une quinzaine de minutes du centre. L’avion est donc le moyen le plus rapide pour aller à Chiang Mai.

Il existe des vols directs depuis de nombreuses destinations internationales.

Vous avez aussi la possibilité de prendre un vol interne depuis Bangkok (1 heure d’avion seulement!) ou d’autres villes de Thaïlande comme Phuket ou Krabi. Les tarifs ne sont pas très élevés et ça reste vraiment un bon moyen pour ne pas perdre de temps.

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En train

Il y a une gare de train à Chiang Mai qui accueille des trains en provenance de Bangkok mais également de d’autres pays limitrophes comme le Laos ou la Birmanie. Pratique si vous souhaitez faire un long road trip en Asie.

Depuis Bangkok, le plus simple est de prendre le train de nuit qui met environ 12 heures pour rallier Chiang Mai. Les prix sont vraiment très bas et il est recommandé de réserver en avance car ce moyen de transport est très populaire!

En bus

Vous pouvez également aller à Chiang Mai en bus, depuis Bangkok par exemple.

Le temps de trajet est équivalent au train (environ 12 heures) et les prix bas aussi. Choisissez un bus VIP ou super VIP pour avoir un peu plus de confort avec des sièges inclinables et des toilettes.

En voiture

Et bien sur, vous pouvez tout à fait rejoindre Chiang Mai en voiture. C’est d’ailleurs la solution que nous avons choisi lors de notre itinéraire en Thaïlande.

Nous avons fait le trajet Bangkok – AyutthayaSukhothai – Chiang Mai sans aucun problème. Les routes sont des lignes droites à plusieurs voies vraiment bien entretenues, nous n’avons rencontré aucune difficulté. En plus, les thaïs conduisent très prudemment.

L’autre avantage de la voiture, c’est que c’est aussi très pratique pour visiter les alentours de Chiang Mai.

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Partir à Chiang Mai: prix des vols

Les prix des vols pour Chiang Mai variant énormément, c’est une bonne idée de les comparer le plus tôt possible. Pour cela, vous pouvez utiliser notre comparateur de vol, en partenariat avec Skyscanner. C’est l’assurance d’obtenir le meilleur tarif.

Carte touristique de Chiang Mai

Pour vous aider à visualiser un peu mieux la ville, je vous ai fait une carte touristique de Chiang Mai listant les lieux à visiter dont je parle dans ce top 20 des choses à faire à Chiang Mai et les alentours. Vous pouvez afficher la légende de la carte en cliquant sur le bouton en haut à gauche avec une petite flèche.

Et vous, qu’avez-vous prévu de visiter lors de votre séjour à Chiang Mai?

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Créateur du blog Voyage Tips, amoureux de voyages et de photographie. Je vous donne tous mes meilleurs conseils pour planifier votre prochain séjour.

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